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El castillo de bellver

En las afueras de Palma, por el lado oriental hay una colina boscosa y en su cima se divisa el perfil inconfundible del castillo de Bellver. Santiago el Conquistador declaró su deseo de contruir un castillo en la colina después de conquistar Mallorca en 1229, pero fue su hijo Santiago II quien nombró arquitecto del proyecto a Pere Salva en 1300, quien llevó a cabo el ambicioso proyecto real.

Castillo de Bellver, un castillo único

El diseño del castillo de Bellver lo hace único en España y poco común en Europa. Cuenta con un patio interior rodeado de dos pisos con columnas, mientras que el pozo central da acceso a la cisterna de agua subterránea. El castillo cuenta con cuatro torres, tres de ellas unidas a la estructura y una cuarta, la Torre de l’Homenatge  se sostiene en pie por sí misma. Un puente conecta la puerta del segundo piso de la torre solitaria con el resto del castillo.

El castillo originalmente tenía almenas en los balcones superiores y en las torres, pero se convirtieron en puestos de combate cuando se inventó la artillería. Al mismo tiempo se añadieron ventanas. Toda la estructura está rodeada por un foso seco de cuatro metros de profundidad enchapado en piedra.

Origen e historia del castillo

El castillo fue construido originalmente para residencia de campo de los Reyes de Mallorca, pero fue sitiado en 1343 cuando Pedro IV de Aragón conquistó la isla a Santiago III. Tras la muerte de Santiago en la batalla de Llucmajor en 1349, la reina Violante, sus hijos Santiago e Isabella y sus partidarios fueron encarcelados en el interior de sus muros.

Al final de los años 1300 el rey Juan I de Aragón trasladó su corte al castillo, para escapar de la plaga que asolaba la península y en 1391 los campesinos lo sitiaron cuando el antisemitismo tomó fuerzas. En 1521 se convirtió en refugio seguro para los nobles que buscaban escapar de las cofradías. Finalmente fueron masacrados. Dos años más tarde Joanot Colom y otros líderes de la Hermandad se quedaron allí antes de que fueran ejecutados.

El castillo a menudo se utilizó como prisión para rehenes influyentes. Los partidarios de Phillippe d’Anjou se quedaron allí durante la Guerra de Sucesión Española entre 1701 y 1714. Después de la victoria borbónica, los partidarios del pretendiente de Habsburgo fueron encarcelados en el castillo y en 1717 fue convertido en prisión militar a tiempo completo con su propia guarnición.

Gaspar Melchor de Jovellanos

A principios del siglo XIX el abogado Gaspar Melchor de Jovellanos se convirtió en un hombre influyente en España y su papel en la reforma agraria provocó la oposición conservadora. Cuando Carlos IV nombró a Manuel de Godoy como su nuevo primer ministro, Jovellanos tuvo que retirarse como ministro de Justicia hasta que fue encarcelado en el monasterio de Valldemossa en 1801.

Jovellanos fue trasladado al Castillo de Bellver un año después y aunque las habitaciones frías y húmedas hicieron estragos en su salud, se dedicó a escribir, a menudo refiriéndose a su torre como su tumba viviente. Fue puesto en libertad después de la caída de Godoy en marzo de 1808 y trabajó para oponerse a la ocupación napoleónica de España hasta su muerte en 1811.

General Luis R. de Lacy

Castillo de Palma de Mallorca

El General Luis R. de Lacy luchó valientemente contra los franceses durante la Guerra de Independencia e incluso planificó envenenar a Napoleón con harina mezclada con arsénico. De Lacy planeó detener al Rey, pero la revuelta conocida como el Pronunciamiento de Lacy en abril de 1817, fue traicionada y fallida.

De Lacy fue arrestado y condenado a muerte en Barcelona, llevado a Palma y fusilado en el castillo de Bellver. Una placa cerca de la puerta recuerda al valiente general.

Prisión durante la Guerra Civil Española

En 1910, el castillo fue prisión una vez más, cuando la Guerra Civil Española comenzó y más de 800 presos republicanos fueron confinados dentro de sus muros.
El castillo de Bellver finalmente dejó atrás su oscuro pasado y después de una restauración fue reabierto como museo de la ciudad en el año 1976.

Historia de la isla de Mallorca y la ciudad de Palma

Allí se puede apreciar la  historia de la isla de Mallorca y la ciudad de Palma. Hay una colección del cardenal Despuig de artefactos romanos y una pantalla sobre Gaspar de Jovellanos. El maravilloso patio central se utiliza para conciertos y otras reuniones.

Debajo del castillo hay una capilla dedicada a San Alonso Rodríguez, construida por iniciativa del Marqués de Ariany, entre 1879 y 1885. La leyenda dice que mientras Alonso se esforzaba por subir la colina en verano, la Virgen se le apareció, le secó la frente y prometió protegerlo.

Bosques del castillo de Bellver

Los bosques se utilizan para la caza y los paseos y están rodeados de leyendas. En la actualidad, el domingo siguiente al domingo de Pascua se reunen en los bosques para celebrar el Diumenge de l’Àngel.

En lo profundo de los bosques hay dos enormes cuevas artificiales que se excavaron al mismo tiempo que construían el Castillo de Bellver.

En 1967 el ejército entregó el bosque a la ciudad de Palma. Hoy en día las cuevas se pueden visitar durante la fiesta de San Sebastián durante la tercera semana de enero.

Más información sobre el Castell de Bellver.

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